Actualités
Le doyen des journaux français d'Amérique
Saint-Hyacinthe
AccueilimageActualitésimageimage
« On prend des jeunes en otage pour des problèmes d'adultes »
20 mars 2014

Hockey Richelieu exclut trois équipes maskoutaines des régionaux
« On prend des jeunes en otage pour des problèmes d'adultes »

Les Gaulois de Saint-Hyacinthe novice C sont l'une des trois équipes maskoutaines à être exclues du championnat régional pour le non-respect d'un règlement visant à équilibrer la force des équipes d'une même région, ayant refusé de faire un échange en cours de saison.
Trois équipes de hockey mineur de Saint-Hyacinthe ont été automatiquement exclues du championnat régional. Hockey Richelieu en a décidé ainsi après que celles-ci aient refusé de faire un échange en saison régulière afin d'équilibrer la force de chacune des équipes, comme le prévoit un règlement de Hockey Québec.

Les Gaulois et les Cascades de la classe novice C, de même que les Cascades midget B, ne pourront participer au championnat régional débutant la semaine prochaine, selon la décision prise par Hockey Richelieu le 7 mars.

Hockey Richelieu applique désormais un règlement de Hockey Québec visant à équilibrer les équipes d'une même région, dans le but de « favoriser une compétition équitable entre les équipes dans une même ligue ou une même section. » C'est ainsi qu'en janvier, ils ont exigé que les Gaulois, alors premiers au classement novice C, effectuent un échange avec l'équipe la plus faible de cette catégorie à Saint-Hyacinthe. Une exigence qui n'a pas été rencontrée par l'équipe.« Ma philosophie, explique Benoit de Bellefeuille, entraîneur des Gaulois novice C, c'est que tu ne peux pas échanger un jeune de 7 ans en plein milieu d'une saison, pour une question de confiance et d'intégrité du jeune alors qu'on essaie de créer un esprit d'équipe. »Plusieurs discussions ont aussi eu lieu avec l'Association de hockey mineur de Saint-Hyacinthe, qui conseillait à l'entraîneur des Gaulois de procéder à l'échange. « Hockey Richelieu menaçait carrément les associations de conséquences, affirme M. de Bellefeuille. J'ai tenu mon bout et j'ai refusé. »Se demandant s'il faisait la bonne chose, il a consulté les parents des joueurs afin d'avoir leurs impressions. « J'ai fait un sondage, sans nommer le joueur qui serait impliqué si on faisait un échange, afin d'avoir un vote objectif et unanime. Ils ont voté pour qu'il n'y ait pas d'échange. »Les Gaulois ont ainsi poursuivi leur saison et ont terminé au premier rang du classement, un point seulement devant leurs plus proches poursuivants. Habituellement, les champions de la saison régulière accèdent automatiquement au championnat régional. Mais pas cette fois.Le 7 mars, un courriel était envoyé à tous les présidents de ligue, indiquant que durant une rencontre de Hockey Richelieu, il avait été proposé par Christian Ouellette, vice-président récréation, et appuyé à l'unanimité, qu'« à compter de la saison 2013-14, toute équipe qui aura ignoré les demandes de sa ligue ou de la région ou qui aura refusé de se conformer à la règlementation de Hockey Québec sur l'équilibrage de ses équipes de même division et de même classe (article 4.1.1 du règlement de Hockey Québec) sera exclue des championnats régionaux. »Une décision contestée entre autres par M. de Bellefeuille. « On prend des jeunes en otage pour des problèmes d'adultes », déplore-t-il.Même s'ils étaient favoris pour l'emporter, puisqu'ils ont terminé au premier rang, les Gaulois ont été éliminés en demi-finale des séries. Un vote avait été tenu auprès des présidents d'associations afin de permettre aux Gaulois de jouer durant les séries, puisque le règlement d'équilibrage des équipes pouvait les en empêcher. Le vote a été unanime pour qu'ils puissent y prendre part.« Au fil de la saison, on voyait que ça commençait à aller bien. On a commencé à crinquer les joueurs et à leur dire que ça serait le fun de se rendre jusqu'aux régionaux, pour leur donner un objectif. Ils ont tous embarqué, ils voulaient tous gagner, raconte Steve Bilodeau, l'entraîneur adjoint des Gaulois novice C. Et là, on doit leur dire que, même si on a terminé au premier rang, on n'ira pas aux régionaux. On leur retire leur rêve. »Cette nouvelle mesure exclut par le fait même sept équipes de la région Richelieu d'une participation au championnat régional, soit les trois équipes de Saint-Hyacinthe mentionnée plus haut, en plus d'équipes de Saint-Basile-le-Grand, Sainte-Julie, Sorel et Beloeil.Rejoint par LE COURRIER, Christian Ouellette de Hockey Richelieu a indiqué que « la région Richelieu a prévu une rencontre dans ce dossier avec les présidents d’associations de hockey mineur concernées. »Une pétition pour contester cette exclusion de sept équipes des championnats régionaux circule depuis lundi sur le web. Mercredi matin, plus de 642 signatures avaient été amassées au http://www.petitions24.net/non">www.petitions24.net/non_a_lexclusion_des_regionaux.

image