30 janvier 2020
Familles maskoutaines (22) – Les Bernier
Par: Le Courrier

Jacques Bernier. Photo Collection Centre d’histoire de Saint-Hyacinthe, CH118-06-M

En 22e position de nos familles maskoutaines, les Bernier occupent la 40e place au rang des 1000 premiers noms de famille au Québec.

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Jacques Bernier, fils d’Yves Bernier et de Michelle Trevillet, est né à Saint-Germain-l’Auxerrois, à Paris, le 16 novembre 1633. Il a 18 ans lorsqu’il arrive au Canada le 13 octobre 1651. Aristocrate et érudit, il se hausse au-dessus de la classe moyenne. Le 23 juillet 1656, il épouse Antoinette Grenier, au palais du gouverneur de Québec. Onze enfants naissent de cette union. Jacques est décédé au Cap-Saint-Ignace le 20 juillet 1713, à l’âge de 80 ans.

Le premier Bernier à convoler en justes noces à Saint-Hyacinthe est également originaire du Cap-Saint-Ignace. Alexandre Bernier, fils de Jean-Baptiste Bernier et de Geneviève Labrie, épouse Marie-Claire Langelier, le 23 octobre 1797 en l’église Notre-Dame-du-Rosaire. Le couple a trois filles, dont deux décèdent en bas âge. Quant à Marie-Claire, elle est décédée en 1801, à l’âge de 27 ans. Alexandre se remarie en 1803 à Marie-Thérèse Mousset de qui il a dix enfants.

L’honorable Michel-Esdras Bernier

Né à Saint-Hyacinthe le 27 septembre 1841, il est le fils d’Étienne Bernier et de Julie Lussier. Après ses études au Séminaire de Saint-Hyacinthe, il est admis à la pratique du notariat le 15 juin 1867. Le 27 novembre 1865, il épouse à la Cathédrale de Saint-Hyacinthe Alida Marchessault, fille de feu Siméon Marchessault et de Judith Morin. Ce monsieur Marchessault est l’un des chefs de la rébellion de 1837 et a été exilé aux Bermudes.

Pendant plusieurs années, M. Bernier est président de la Société d’Agriculture de Saint-Hyacinthe. Il est également secrétaire-trésorier du Conseil de comté de Saint-Hyacinthe et commissaire d’écoles de la paroisse de Saint-Hyacinthe. Il est directeur de la Saint-Hyacinthe Manufacturing Company. Il est élu député au fédéral en 1882, puis réélu en 1887, 1891, 1896 et 1900. Il fait partie du cabinet de Sir Wilfrid Laurier et est nommé ministre du Revenu de l’Intérieur. En janvier 1904, il démissionne ayant été nommé membre de la Commission des chemins de fer.

L’honorable Michel-Esdras Bernier est décédé à sa résidence de la rue Girouard Ouest le 29 juillet 1921, à la suite d’une longue maladie. La rue Bernier, située dans le quartier Sacré-Cœur, a été nommée en son honneur.

Jacques Bernier

Né à Saint-Hyacinthe le 14 octobre 1943, il est le fils de Maurice Bernier, chiropraticien, et de Fernande L’Abbé, secrétaire. Jacques Bernier demeure l’un des poètes maskoutains les plus importants de la génération 1970. Après ses études primaires à l’école Saint-Charles-Garnier, dans le quartier La Providence, il entreprend son cours classique au Séminaire de Saint-Hyacinthe, puis suit pendant un an et demi des cours de philosophie à l’Université de Montréal.

Âgé de vingt ans, en 1963, il débute dans l’écriture et s’intéresse à la musique, à la photographie et au théâtre. En 1966, il poursuit des études à l’Institut des hautes études cinématographiques de Paris. Il collabore à la réalisation de trois films et ses photographies sont publiées dans La Voix de l’Est et Le Clairon. Il a écrit Luminescences et Vaines-Veinules aux Éditions du Jour en 1971 et Réminiscence en 1973.

Il est décédé à Saint-Hyacinthe le 23 juillet 1978, à l’âge de 34 ans, des suites du diabète. Pour lui rendre hommage, une sculpture de Claude Millette a été installée au Parc Casimir-Dessaulles à Saint-Hyacinthe en juin 1979. Le Centre d’histoire de Saint-Hyacinthe possède un fonds à son nom qui comprend des manuscrits de poèmes, romans et autres œuvres littéraires de ce jeune auteur québécois.

À suivre : Les Ménard

Daniel Girouard, membre du Centre d’histoire de Saint-Hyacinthe

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