2 juin 2011
Siège social d'Intact Assurance à Saint-Hyacinthe
Intact achète AXA Canada pour 2,6 G$
Par: Nicolas Dubois
La nouvelle de l'achat d'AXA Canada par le holding Intact Corporation financière (IFC) a eu l'effet d'une bombe, mardi dernier, au siège social de la compagnie Intact Assurance, à Saint-Hyacinthe.

La nouvelle de l'achat d'AXA Canada par le holding Intact Corporation financière (IFC) a eu l'effet d'une bombe, mardi dernier, au siège social de la compagnie Intact Assurance, à Saint-Hyacinthe.

Le holding Intact Corporation financière (IFC), qui détient la filiale québécoise d’Intact Assurance et dont le siège social se trouve à Saint-Hyacinthe, vient de mettre la main sur la branche canadienne d’un de ses compétiteurs, le Groupe AXA, pour un montant de 2,6 milliards de dollars canadiens.

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L’importante transaction financière a été annoncée mardi dernier, par voie de communiqué. Ainsi, deux des plus grandes sociétés d’assurance de dommages – automobile, habitation et entreprise – au pays s’unissent en vue de devenir une société de calibre mondial.Par cette fusion, la société devance son principal compétiteur en assurance de dommages relativement aux parts de marché, Desjardins. Les primes directes d’assurance d’Intact passeront de 2 milliards à 6,5 milliards de dollars au Canada.Une entente définitive est intervenue entre les parties. La transaction devrait être conclue d’ici la fin de l’année, lorsque les approbations réglementaires auront été obtenues. L’entente prévoit aussi le versement additionnel d’une somme allant jusqu’à 100 millions de dollars par Intact si certaines cibles de rentabilité sont atteintes au cours des cinq prochaines années. « En combinant les ressources de deux des meilleures sociétés, de nouvelles possibilités s’offrent à nous », a fait savoir le président et chef de la direction d’Intact Corporation financière, Jean-Charles Brindamour, par voie de communiqué. La transaction semble avoir eu un effet positif immédiat sur l’engouement des investisseurs. Mardi dernier, l’action a clôturé à 50,150 $ à la fermeture des marchés boursiers. À l’ouverture des marchés, le lendemain midi, l’action avait fait un bond de 4,680 $ à la bourse de Toronto (TSX) et elle continuait à s’apprécier.L’effet d’une bombeÉtant l’un des plus gros employeurs de la MRC des Maskoutains, avec plus de 900 employés à Saint-Hyacinthe, la nouvelle de l’achat d’AXA Canada par Intact Corporation financière a eu l’effet d’une bombe localement. Les membres de la haute direction d’Intact Assurance se sont immédiatement regroupés pour une réunion d’urgence.L’unique sujet de conversation chez les employés était cette transaction financière. Une transaction qui pourrait avoir un impact positif sur le siège social d’Intact Assurance à Saint-Hyacinthe, situé sur la rue Girouard Ouest. L’établissement regroupe la direction, les ressources humaines, les services corporatifs, d’indemnisation et de souscription. Il était cependant impossible de dire, mercredi, si la fusion AXA-Intact entraînera la création de nouveaux postes à Saint-Hyacinthe. La direction d’Intact Assurance n’accordait en effet aucune entrevue mercredi, au lendemain de cette importante nouvelle. « Nous sommes encore à analyser les conséquences de cette transaction sur l’entreprise », a indiqué la responsable des communications, Sonia Bergeron. « Lorsque nous serons en mesure de mieux comprendre l’impact de cette nouvelle, nous allons rencontrer les médias. » La nouvelle a également secoué les courtiers en assurance de dommages qui ne s’attendaient pas à une telle transaction : « Dans les 12 à 18 prochains mois, il ne devrait pas avoir d’impact sur notre travail au quotidien, le temps que les deux entreprises fusionnent leurs différents secteurs », a mentionné le courtier en assurances de Saint-Hyacinthe, Yvon Pinsonneault, du Groupe Desmarais Pinsonneault et Avard Assurances. « À long terme, cela signifie la disparition d’un joueur important [AXA] au Québec et ouvre la porte à l’apparition de nouveaux joueurs ou bien, à ce que certains assureurs déjà existants deviennent plus compétitifs. De façon générale, la fusion de ces deux sociétés est une bonne nouvelle pour le client, puisque cela témoigne de la solidité financière d’Intact. »

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