5 avril 2018
Course à pied
Le quart de siècle pour le Défi Gérard-Côté
Par: Maxime Prévost Durand
Le comité organisateur du Défi Gérard-Côté espère accueillir plus de 2 500 coureurs pour la 25e édition de la course, le dimanche 13 mai. Photo Robert Gosselin | Le Courrier ©

Le comité organisateur du Défi Gérard-Côté espère accueillir plus de 2 500 coureurs pour la 25e édition de la course, le dimanche 13 mai. Photo Robert Gosselin | Le Courrier ©

Un nouveau parcours de 2 km sera offert dans le cadre de cette 25e édition. Il a été nommé en l’honneur de Normand Ménard (à gauche), bénévole bien impliqué au sein du Club athlétique de Saint-Hyacinthe depuis près de 50 ans. On le voit en compagnie du président du club, David-Olivier Huard. Photo Robert Gosselin | Le Courrier ©

Un nouveau parcours de 2 km sera offert dans le cadre de cette 25e édition. Il a été nommé en l’honneur de Normand Ménard (à gauche), bénévole bien impliqué au sein du Club athlétique de Saint-Hyacinthe depuis près de 50 ans. On le voit en compagnie du président du club, David-Olivier Huard. Photo Robert Gosselin | Le Courrier ©

Un cap important sera franchi par le Défi Gérard-Côté le 13 mai alors qu’il célébrera un quart de siècle à faire bouger les Maskoutains, les coureurs d’un peu partout en Montérégie et même les mordus d’ailleurs au Québec. Plus important événement de course tenu à Saint-Hyacinthe chaque année, le Défi Gérard-Côté espère accueillir plus de 2 500 participants pour sa 25e édition.

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« On est déjà sur la bonne voie. En date du début mars, on comptait 725 inscriptions. C’est 200 coureurs de plus qu’à pareille date l’an dernier », a souligné le nouveau président du Club athlétique de Saint-Hyacinthe, David-Olivier Huard, dans un point de presse annonçant les grandes lignes de la prochaine édition. L’an dernier, 2 366 participants avaient couru dans les rues de Saint-Hyacinthe.

Il faut dire que l’organisation a donné un argument supplémentaire aux coureurs de s’inscrire rapidement au Défi Gérard-Côté en offrant jusqu’au 28 février le bas prix de 25 $ pour participer aux distances de 5, 10 ou 15 km. Le prix montait par la suite entre 35 $ et 40 $ selon la distance choisie.

Pour la première fois, un trajet de 2 km sera également proposé, autant pour les adultes (en marche ou à la course) que pour les enfants dans le cadre du volet scolaire. Celui-ci remplacera le parcours de 1,6 km que l’on connaissait déjà. Ce nouveau trajet sera nommé en l’honneur de Normand Ménard, bénévole impliqué au sein du Club athlétique de Saint-Hyacinthe depuis plus de 48 ans.

« Ce qui est plaisant avec le Défi Gérard-Côté, c’est qu’on va chercher autant la personne qui veut s’initier à la course, le débutant, que les coureurs réguliers, a ajouté David-Olivier Huard. On invite aussi ceux qui le veulent à faire le 2 km ou le 5 km à la marche. Le but est de faire du sport et de promouvoir l’activité. »

Une médaille spéciale pour souligner le 25e anniversaire sera remise à chacun des participants et, pour la première fois, des photos numériques seront rendues disponibles après la course en s’identifiant avec son dossard. Le nom de chacun des coureurs sera également inscrit sur leur dossard.

Dans le cadre du volet scolaire, présenté en collaboration avec la Commission scolaire de Saint-Hyacinthe, les élèves du primaire auront le choix de participer à la course de 1 km ou de 2 km à un prix réduit. Ceux de 5e et 6e année du primaire, de même que les élèves du secondaire, pourront aussi tenter leur chance au 5 km.

« L’an dernier, plus de 1 200 jeunes avaient participé au volet scolaire. Il n’y a pas beaucoup de courses qui font bouger autant d’élèves des écoles primaires », a poursuivi M. Huard, qui est également enseignant d’éducation physique.

Le Défi entreprise, dont le but est de faire courir le plus d’employés d’une même compagnie, sera lui aussi de retour. Déjà plus d’une quinzaine d’entreprises ont confirmé leur inscription au Défi Gérard-Côté. Une plaque sera remise à celle qui aura cumulé le plus de kilomètres parcourus le 13 mai.

En plus de compter sur de nombreux commanditaires comme à l’habitude, le Défi Gérard-Côté s’est associé à Desjardins à titre de présentateur officiel de cette 25e édition.

Pour chaque inscription, un montant de 3 $ sera remis à la Fondation Denis-Chartier, qui supporte la Maison Marie-Luce-Labossière pour les personnes autonomes ou semi-autonomes atteintes de cancer en phase préterminale ou d’une maladie dégénérative. Une portion des profits est également remise au Club optimiste Douville. Les inscriptions sont présentement en cours au www.club-athletique.com.

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