16 avril 2020
L’Expo et Expo-Champs écopent
Par: Jean-Luc Lorry

En raison de la présente crise sanitaire, les organisateurs de l’Expo et d’Expo-Champs n’ont eu d’autre choix que de se plier aux directives en annulant les éditions 2020 de ces activités. Photos gracieuseté

En raison de la présente crise sanitaire, les organisateurs de l’Expo et d’Expo-Champs n’ont eu d’autre choix que de se plier aux directives en annulant les éditions 2020 de ces activités. Photos gracieuseté

Les organisateurs de l’Expo agricole ont dû prendre la décision crève-cœur d’annuler la tenue de la 183e édition en raison de la pandémie de COVID-19. Le plus grand festival agricole du Québec était programmé du 16 au 25 juillet.

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« Nous avons reçu jeudi soir [le 9 avril] une directive du MAPAQ qui recommandait l’annulation de toutes les expositions agricoles jusqu’à l’automne », indique Gaston Doré, directeur des communications et de la commercialisation de l’Expo de Saint-Hyacinthe.

Pour la Société d’agriculture de Saint-Hyacinthe, qui chapeaute cette activité, l’annulation de l’édition 2020 de l’Expo représente des pertes financières majeures. « Depuis plusieurs mois, nous avons investi en salaire pour tenir l’Expo. Nous ne pouvons compter sur aucun dédommagement d’assurances puisque nous n’en avons pas en cas d’annulation », mentionnait dans notre précédente édition François Brouillard, directeur général de la Société d’agriculture. En plus des salaires de l’équipe derrière l’Expo, des cachets avaient été versés pour réserver certains artistes.

Pour l’édition 2020, le budget qui y est consacré avoisine les 3 M$. « Nous nous attendons à recevoir de l’aide financière des programmes gouvernementaux mis en place pour aider notre organisme et nos employés », souligne M. Doré.

Les personnes qui ont acheté des billets et des passeports pour l’Expo via Internet ou par le biais de la succursale de Buropro Citation obtiendront un remboursement dans les 30 prochains jours. Selon les chiffres de l’organisation, l’Expo agricole a attiré 174 000 visiteurs en 2019.

À la Société d’agriculture de Saint-Hyacinthe, il est difficile de confirmer s’il s’agit de la première fois en 183 ans d’existence que l’Expo agricole est annulée. « Nous avons fait des recherches pour savoir si cette annulation représentait une première historique. Hélas, nous ne disposons pas de preuves en raison d’un incendie qui a détruit partiellement nos archives au début des années 60 », mentionne Gaston Doré.

Expo-Champs et Suprême Laitier annulés

La crise sanitaire mène la vie dure à la Société d’agriculture de Saint-Hyacinthe, qui doit également composer avec l’annulation d’Expo-Champs et du Suprême Laitier, deux autres activités supervisées par cet organisme.

Hier, mercredi, le conseil d’administration d’Expo Champs a pris la lourde décision d’annuler ce salon agricole extérieur qui était programmé les 25, 26 et 27 août prochains.

« Nous avons dû annuler cette 22e édition à la suite de la demande du gouvernement du Québec d’annuler les festivals et événements prévus jusqu’au 31 août 2020 », indique Gaston Doré, responsable également des communications et de la commercialisation à la Société d’agriculture de Saint-Hyacinthe.

« De nombreux facteurs ont influencé notre décision. Mais c’est surtout l’incertitude concernant la durée des mesures de distanciation sociale imposées qui a motivé cette décision », complète François Brouillard, par voie de communiqué.

Habituellement, Expo-Champs regroupe plus de 300 exposants sur un site de 50 hectares situé en bordure de l’autoroute Jean-Lesage à Saint-Liboire. L’an dernier, les organisateurs avaient comptabilisé 17 720 visiteurs.

Il y a quelques jours, c’était au tour du comité organisateur du Suprême Laitier, une activité prévue les 19 et 20 août à Espace Saint-Hyacinthe, d’annoncer l’annulation de la prochaine édition.

Le Suprême Laitier est une activité internationale destinée aux passionnés de l’industrie laitière. Lors de l’édition 2019, 140 exposants étaient présents et 356 sujets laitiers avaient été jugés.

La prochaine activité majeure au calendrier de la Société d’agriculture de Saint-Hyacinthe est le Salon de l’agriculture qui aura lieu les 12, 13 et 14 janvier 2021.

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