25 mars 2021
Un deuxième été sans Jeux du Québec
Par: Denis Bélanger

Les différents organismes régionaux de loisirs se font à l’idée qu’il n’y aura pas de Jeux du Québec cet été, et ce, pour une deuxième année consécutive en raison de la pandémie de la COVID-19.

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La responsable de la région Richelieu-Yamaska, Diane Gosselin, reconnaît que c’est un scénario douloureux pour toutes les parties impliquées dans l’organisation de ce rendez-vous sportif.

La douche froide est survenue il y a une semaine lorsque Luc Fournier, le directeur général par intérim de SportsQuébec, organisme régissant les Jeux, a indiqué en entrevue qu’il se résignait à l’idée que les Jeux du Québec soient à l’eau pour cette année. « Aucun signe ne permet de croire que nous pourrons tenir des Jeux du Québec », a-t-il entre autres déclaré.

Il n’y a pas encore eu d’annonce officielle, mais plusieurs responsables de région n’ont pas hésité à commenter la mauvaise nouvelle planant à l’horizon.

Rappelons que Laval devait accueillir les Jeux du Québec d’été en 2020, mais cette finale a été repoussée en 2021. Les dates retenues étaient du 23 au 31 juillet. SportsQuébec doit aussi déterminer s’il repousse ces Jeux une autre année ou les annule tout simplement.

La COVID-19 a chamboulé le calendrier des Jeux du Québec. Les finales d’hiver ont maintenant lieu à une année paire, et ceux d’été, à une année impaire.

Les Jeux du Québec d’hiver, initialement prévus cette année, doivent se tenir à Rivière-du-Loup du 4 au 12 mars 2022. De plus, Rimouski doit accueillir les Jeux d’été en 2023. Les derniers Jeux du Québec d’été ont eu lieu en 2018 à Thetford, et ceux d’hiver, en 2019 à Québec.

Des défis

Diane Gosselin, chef de mission de la région Richelieu-Yamaska, reconnaît que la présentation de Jeux en temps de pandémie n’avait rien de simple. « C’est une logistique énorme comme événement en temps normal avec l’hébergement et les déplacements. Imaginez le défi qui s’ajoute avec les mesures sanitaires et de distanciation sociale. »

Mme Gosselin perçoit déjà la déception de certains parents sur les médias sociaux à la suite de la publication des propos du DG de SportsQuébec. « C’est une situation crève-cœur. Les Jeux sont un événement magique pour tous. Ce ne sont pas que les jeunes qui reviennent marqués positivement de cette expérience, les adultes aussi. »

Un autre enjeu avec un nouveau report des Jeux sera l’âge d’éligibilité des athlètes. « Les fédérations sportives avaient fait des aménagements pour s’assurer que les jeunes qui devaient participer aux Jeux en 2020 puissent le faire en 2021. Mais là, si le scénario se confirme, ce sera plus complexe» , fait remarquer Mme Gosselin en ajoutant que l’âge limite est de 17 ans.

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