16 janvier 2020
Premier patineur canadien aux Jeux olympiques de la jeunesse
Un pas dans l’histoire pour Félix Pigeon
Par: Maxime Prévost Durand

Félix Pigeon ajoutera une autre expérience internationale à sa feuille de route dans les prochains jours en participant aux Jeux olympiques de la jeunesse en Suisse. Photo Dave Holland

On ne peut écrire l’histoire qu’une seule fois et Félix Pigeon s’apprête à écrire un nouveau chapitre de son sport. L’athlète de Saint-Pie deviendra au cours des prochains jours le premier patineur de vitesse courte piste canadien à participer aux Jeux olympiques de la jeunesse, dont les épreuves se déroulent présentement à Lausanne, en Suisse.

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Le patineur de 17 ans sera l’unique représentant masculin du Canada dans sa discipline. Du côté féminin, Florence Brunelle défendra les couleurs de l’unifolié en patinage de vitesse courte piste. Patinage de vitesse Canada (PVC) avait confirmé leur sélection à la mi-décembre.

« Je suis fier, mais je me sens surtout chanceux d’avoir été choisi. Je sais que je n’étais pas le seul à vouloir y aller », a soutenu Félix dans un entretien téléphonique avec LE COURRIER, lundi, deux jours avant qu’il ne prenne l’avion pour se rendre en Suisse.

L’épreuve de patinage de vitesse courte piste se tiendra du 18 au 22 janvier, soit durant la deuxième portion des Jeux olympiques de la jeunesse, lesquels sont lancés depuis le 9 janvier. Félix y disputera les épreuves de 500 m et de 1000 m, de même qu’un relais mixte en compagnie de Florence et de patineurs d’un autre pays.

Ce rendez-vous, encore peu connu du grand public, est organisé par le Comité international olympique pour les athlètes de 15 à 18 ans. Il s’agit des troisièmes Jeux d’hiver, après ceux d’Innsbruck en 2012 et de Lillehammer en 2016.

Pour Félix, il s’agira d’un second voyage en sol européen cette saison, après des participations à des épreuves en Italie et aux Pays-Bas à l’automne. Celles-ci avaient été ciblées par PVC pour ses athlètes du programme NextGen, dont fait partie le Saint-Pien.

« Je pense que ça pourra m’aider [d’avoir fait ces compétitions], surtout que les Jeux se tiennent dans le même fuseau horaire. […] Le but avec le programmeest de donner de l’expérience internationale aux plus jeunes. Ça fait en sorte qu’en arrivant aux Jeux olympiques de la jeunesse, j’aurai déjà eu une petite expérience. »

Il faut dire que Félix demeure relativement nouveau dans cette position au sein de l’élite du patinage canadien. À pareille date l’an dernier, celui qui a fait ses armes au Club de patinage de vitesse de Saint-Hyacinthe disputait son premier Championnat du monde junior à Montréal. À ce moment, il venait tout juste d’être recruté par le Centre régional canadien d’entraînement [CRCE], ce qui l’avait amené à déménager à Montréal. Depuis, son nom revient constamment parmi les patineurs les plus prometteurs au sein de la relève canadienne.

Sa participation aux Jeux olympiques de la jeunesse sera pour lui une autre étape dans sa progression, une façon d’ajouter d’autres éléments à son bagage d’athlète. En ce sens, il ne se met pas trop de pression quant aux résultats. « Je le vois vraiment comme une expérience en soi », souligne-t-il.

À quelques jours de la compétition, Félix affichait une certaine fébrilité, tout en se montrant fin prêt pour le défi qui l’attendait. « On a fait des petits ajustements dans les deux dernières semaines. Je me sens en bonne forme. […] Je suis excité, j’ai très hâte! »

Il sera possible de suivre la compétition de patinage de vitesse courte piste en ligne sur le site de Radio-Canada Sports, qui diffuse les Jeux olympiques de la jeunesse. L’épreuve de 1000 m sera présentée le samedi 18 janvier à compter de 5 h, heure du Québec, suivie de l’épreuve de 500 m le lundi 20 janvier dès 7 h. Le relais mixte sera quant à lui diffusé le mercredi 22 janvier à partir de 4 h.

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