10 août 2017
Un week-end pluvieux pour le Festival du maïs
Par: Marie-Pier Leboeuf
Environ 20 000 personnes ont été au rendez-vous pour la 28e édition du Festival du maïs de Saint-Damase du 3 au 6 août. Photo Robert Gosselin | Le Courrier ©

Environ 20 000 personnes ont été au rendez-vous pour la 28e édition du Festival du maïs de Saint-Damase du 3 au 6 août. Photo Robert Gosselin | Le Courrier ©

Les tires de tracteurs ont dû être annulés à cause de la pluie du vendredi soir, mais les amateurs ont quand même pu se reprendre le dimanche après-midi.  Photo Robert Gosselin | Le Courrier ©

Les tires de tracteurs ont dû être annulés à cause de la pluie du vendredi soir, mais les amateurs ont quand même pu se reprendre le dimanche après-midi. Photo Robert Gosselin | Le Courrier ©

La programmation de la 28e édition du Festival du maïs de Saint-Damase laissait croire qu’elle aurait bien pu être celle qui fracasse tous les sommets. Outre le dernier dimanche très ensoleillé, le festin de pluie et de températures plus froides n’a cependant pas permis de jouir d’une foule aussi abondante que prévu.

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« Je suis satisfait malgré tout », a lancé le président du festival damasien Yvon Blanchette. Déçu de constater une baisse des entrées sur le site, ce sont environ 20 000 visiteurs qui se sont procuré des billets du 3 au 6 août, plutôt que 25 000 l’année dernière, a-t-il indiqué.
Les humoristes invités du jeudi ainsi que les finalistes de La Voix ont toutefois été fort bien accueillis pour les deux traditionnelles soirées thématiques. « Le chapiteau était rempli à sa pleine capacité et il y avait du monde partout à l’extérieur aussi », a souligné M. Blanchette. Autres points forts, le crooner Jean Nichol, le Coco Country Band et les envolées d’hélicoptères n’ont pas laissé les visiteurs sur leur faim.
Le vendredi, lui, s’est avéré moins festif. « Il a assez plu pour que les gens ne se présentent pas et nous avons été dans l’obligation d’annuler les tires de tracteurs », a-t-il précisé. Le Derby Démolition a également été écourté, bien qu’il ait été reporté samedi. « C’est assurément le dimanche qui a été notre meilleure journée parce que nous avions la température parfaite et beaucoup de gens sur le site », a ajouté M. Blanchette.
Malgré un bilan nuancé pour cette 28e édition, le maïs à volonté demeure un coup sûr chaque année. Ce sont d’ailleurs 32 000 épis de maïs et plus de 17 000 sacs de maïs soufflé qui ont été servis aux festivaliers pour l’évènement. « C’est impressionnant comme quantité et nous sommes fiers parce que c’est vrai que la température nous a fait mal, mais on sent que les gens apprécient notre festival », a-t-il conclu.
La prochaine édition se tiendra du 2 au 5 août 2018.

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