18 février 2016
8eédition
Une première équipe ­internationale au Défi Futsal?
Par: Maxime Prévost Durand
Une première équipe ­internationale au Défi Futsal?

Une première équipe ­internationale au Défi Futsal?

Sur la photo, le président d’honneur du Défi Futsal, Paul Théroux (président du Groupe CME), la présidente du Défi Futsal, Émilie Duquette, le nouvel entraîneur-chef de l’équipe nationale canadienne de futsal, Kyt Selaidopoulos, ainsi que le président de la Fédération de soccer du ­Québec, Martial Prud’homme. Photo François Larivière | Le Courrier ©

Sur la photo, le président d’honneur du Défi Futsal, Paul Théroux (président du Groupe CME), la présidente du Défi Futsal, Émilie Duquette, le nouvel entraîneur-chef de l’équipe nationale canadienne de futsal, Kyt Selaidopoulos, ainsi que le président de la Fédération de soccer du ­Québec, Martial Prud’homme. Photo François Larivière | Le Courrier ©

Après quelques tentatives infructueuses d’amener des équipes internationales, on espère cette fois-ci que ce sera la bonne. Le Défi Futsal, le plus grand tournoi de futsal au Québec, devrait accueillir pour la première fois une équipe de l’extérieur du Canada à Saint-Hyacinthe les 27 et 28 février.

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Le New York Ecuador Futsal Club, qui compte dans ses rangs deux joueurs de l’équipe ­nationale américaine de futsal, doit participer au tournoi maskoutain, où seront réunies ­également six équipes de l’Ontario, dont les champions en titre, le Toronto Futsal Club.

« Ce sont eux qui nous ont contactés, ­soutient Vincent Cournoyer, fondateur du ­Défi Futsal. Ils sont allés jouer un match hors concours à Toronto et avec nos contacts établis là-bas, ils ont entendu parler de notre tournoi. »

Au total, plus d’une cinquantaine d’équipes s’affronteront dans quatre catégories. La ­catégorie élite sera divisée en deux divisions, la division 1 et la division 2, à laquelle s’ajouteront les classes élite féminin et compétitif masculin.

Ce sera du coup une occasion pour les joueurs québécois, tout comme ceux de l’Ontario, de se faire valoir auprès du nouvel entraîneur-chef de l’équipe nationale ­canadienne de futsal, Kyt Selaidopoulos, ­nommé à ce poste le matin même de la conférence de presse du 9 février annonçant la 8e édition du Défi Futsal.

Sacré « événement de l’année » en 2015 par l’Association régionale de soccer Richelieu-­Yamaska, le Défi Futsal se tiendra sur trois sites de compétition, soit à l’École secondaire Saint-Joseph (site principal), à la Polyvalente Hyacinthe-Delorme et au Pavillon ­Léo-­Sansoucy de l’École Casavant (sites ­secondaires). Le coût d’entrée est de 3 $ pour les adultes et gratuit pour les 17 ans et moins. L’horaire complet sera disponible au www.defifutsal.com.

La Coupe du Québec disputée simultanément

En marge du Défi Futsal, les meilleures équipes de la Première Ligue de futsal du ­Québec se disputeront la Coupe du Québec pour une deuxième année consécutive à ­Saint-Hyacinthe.

Les demi-finales masculines et féminines ­seront présentées le 26 février à compter de 19 h à l’École secondaire Saint-Joseph, puis les finales à 14 h 30 (féminin) et 16 h 45 (masculin) au même endroit le 27 février. À noter que ces matchs ne font pas partie du tournoi Défi Futsal.

En joignant ainsi la tenue de la Coupe du Québec aux festivités du Défi Futsal, on ­souhaite créer un véritable engouement au cours de la fin de semaine. « Toute la communauté du futsal sera réunie à Saint-Hyacinthe pour l’occasion », a souligné Vincent ­Cournoyer, après la conférence de presse.

Mission caritative

Depuis sa création en 2008, l’Association Défi Futsal qui organise le tournoi a remis près de 90 000 $ en bourses et en équipement dans la région.

L’organisation s’est donnée pour mission de contribuer au développement du futsal et du ­soccer en plus de soutenir financièrement de jeunes joueurs provenant de milieux ­défavorisés. Elle collabore également à un nouveau programme de soccer inclusif qui permet à une vingtaine de jeunes atteints de troubles du spectre de l’autisme de faire partie d’une équipe.

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