14 avril 2016
Un concurrent de taille pour Saint-Hyacinthe
Par: Jean-Luc Lorry
Un concurrent de taille pour Saint-Hyacinthe

Un concurrent de taille pour Saint-Hyacinthe

Le nouvel Hôtel Times de Drummondville est relié au centre de foires Centrexpo Cogeco. Photo François Larivière | Le Courrier ©

Le nouvel Hôtel Times de Drummondville est relié au centre de foires Centrexpo Cogeco. Photo François Larivière | Le Courrier ©

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Du haut de ses 12 étages, l’Hôtel Times qui est situé à proximité de l’autoroute 20 offre 140 chambres ainsi que sept salles de conférences.

« Nous sommes l’établissement hôtelier le plus haut entre Boucherville et Québec », indique avec fierté, Francis Hince, ­directeur général de l’Hôtel Times de Drummondville.

Appartenant à la chaîne hôtelière ­québécoise Grand Hotel Times, cet ­établissement, quatrième de la bannière, a nécessité des investissements totalisant 24 millions. D’ailleurs, ses propriétaires sont en attente d’une classification quatre étoiles.

« Le propriétaire est fasciné par la Ville de New York. Vous constaterez que les espaces de l’hôtel font référence à des endroits de la métropole américaine »,souligne M. Hince. Ainsi, des salles portent le nom de Rockfeller, Lower West Side et Central Park.

L’arrivée de ce sixième établissement ­hôtelier à Drummondville porte l’offre ­d’hébergement à 750 chambres. Son ­ouverture a permis la création de 35 emplois permanents. Pour opérer ­l’établissement, on mise également sur 35 personnes en sous-traitance.

Lors de l’inauguration de l’hôtel, le maire de Drummondville, Alexandre Cusson, a mentionné que le centre de foires et le nouvel hôtel vont générer annuellement près de 600 000 $ en taxes municipales.

Selon le premier magistrat, une dizaine d’événements n’avaient pu se tenir à ­Drummondville au cours de la dernière ­année parce que l’hôtel n’était pas prêt.

Francis Hince connait bien le tourisme d’affaires maskoutain pour avoir oeuvré ­pendant 12 ans à l’Hôtel des Seigneurs de Saint-Hyacinthe à titre de directeur des ­opérations. « Je pense que le retour prochain de Saint-Hyacinthe sur le marché des congrès permettra de renforcer la grande région comme une destination d’affaires », estime le directeur général.

Centrexpo

Annexé à l’Hôtel Times, Centrexpo Cogeco qui est opérationnel depuis février 2015 a été l’an dernier, l’hôte de 160 événements dont une dizaine de congrès.

« En onze mois d’exercice, nous avons ­accueilli 72 000 personnes comprenant les ­exposants et les visiteurs », précise ­Martin ­Dupont, directeur général de la ­Société de développement économique de Drummondville.

Comparativement, le maire de Saint-Hyacinthe, Claude Corbeil estime que son futur centre de congrès municipal ­permettra d’attirer plus de 300 000 congressistes par année.

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